นิวซีแลนด์เอาชนะอังกฤษเพื่อเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศ

ปวดใจอีกครั้งสำหรับรักบี้ลีกอังกฤษในฟุตบอลโลก แต่คราวนี้ ปวดใจเจือปนไปกับการมองโลกในแง่ดีและความภาคภูมิใจมากมาย ในขณะที่ผู้ชายของ Shaun Wane เดินกะโผลกกะเผลกในรอบรองชนะเลิศในช่วงสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาและน่าผิดหวังอย่างปฏิเสธไม่ได้ ผู้หญิงของ Craig Richards ออกจากเวทีเดียวกัน แต่หัวของพวกเขาสูง

อย่าพลาดเลย อังกฤษตั้งเป้าหมายที่จะไปถึงรอบชิงชนะเลิศในบ้านปีนี้ แต่ช่องว่างด้านคุณภาพระหว่างการพัฒนาลีกรักบี้หญิงทั้งสองด้านของโลกนั้นกว้างใหญ่มากเสียจนไม่สามารถเชื่อมช่องว่างได้ในชั่วข้ามคืน เมื่อ 5 ปีก่อน อังกฤษพ่ายแพ้ต่อนิวซีแลนด์ 52-4 ในรอบรองชนะเลิศ

ต่อหน้าฝูงชนที่มีความจุใกล้เคียงกันในยอร์ค ผลลัพธ์อาจเหมือนเดิม แต่อย่างอื่นแทบไม่เป็นเลย นี่คือทีมชาติที่สร้างความประทับใจให้กับสาธารณชน และคุณคงหวังว่า Women’s Super League จะได้รับประโยชน์ในประเทศในปีหน้า อย่างไรก็ตาม ต้องยกเครดิตให้ Kiwi Ferns สำหรับวิธีที่พวกเขาสร้างรอบชิงชนะเลิศนัดที่สี่กับ Jillaroos ของออสเตรเลีย

เจ้าบ้านขึ้นนำก่อน 6-0 และคุณสงสัยว่าอังกฤษสามารถสร้างช็อตได้หรือไม่ แต่เมื่อค่ำคืนดำเนินไป ในขณะที่นิวซีแลนด์ยืนยันความเป็นใหญ่และผู้ชนะหมดลง อังกฤษยังคงรักษาสิทธิ์ของตัวเองในการแข่งขันจนกระทั่งสิ้นเสียงนกหวีดสุดท้าย ซึ่งตรงกันข้ามกับปี 2017 อย่างสิ้นเชิง

“ผมได้เห็นการเสียสละที่พวกเขาทำ และผมภูมิใจในตัวพวกเขามาก” ริชาร์ดส์กล่าวก่อนจะหลั่งน้ำตาเมื่อเปิดเผยว่ามีคนอื่นที่จะเป็นโค้ชทีมชาติอังกฤษในปีหน้า “เรามีสาวๆ เข้ายิมตอน 6 โมงเช้า ไปทำงาน แล้วก็กลับมาอีก พวกเขาสามารถทำอะไรได้อีก? ความเป็นมืออาชีพคือคำตอบ”

WSL มีความก้าวหน้าอย่างมาก แต่ผู้เล่นทั้งหมดเป็นมือสมัครเล่นและไม่ได้รับค่าตอบแทนในปี 2022 ซึ่งตรงกันข้ามกับ NRLW ซึ่งผู้เล่นส่วนใหญ่รวมถึงดาราของนิวซีแลนด์หลายคนที่นี่เป็นมืออาชีพเต็มเวลา Leeds Rhinos จะช่วยให้เกมของผู้หญิงก้าวไปอีกขั้นในปีหน้าด้วยการจ่ายโบนัสให้ผู้เล่นของพวกเขา

เป็นสัญญาณที่ชัดเจนว่าเกมของผู้หญิงในประเทศนี้กำลังเดินไปในทิศทางที่ถูกต้อง และการแสดงของอังกฤษที่นี่ ควบคู่ไปกับวิธีที่สาธารณชนส่งเสียงคำรามตามหลังสิงโตตัวเมียในช่วงสองสามสัปดาห์ที่ผ่านมาก็เป็นอีกสิ่งหนึ่ง พวกเขาดังอย่างแน่นอนเมื่อการจ่ายบอลของจอร์เจีย โรชส่งฟราน โกลด์ธอร์ปไปทำลายทางตัน

แต่นิวซีแลนด์ซึ่งนำโดยคู่หูจอมทำลายล้างของพวกเขาอย่าง Amber Hall และ Mele Hufanga ค่อยๆ เข้าควบคุมกระบวนการพิจารณาคดี พวกเขาทำแต้มแรกได้เมื่อช่วงพักของ Hall ส่ง Hufanga ไปก่อน ก่อนที่ Raecene McGregor จะจบสกอร์ในระยะประชิด ทำให้ Kiwi Ferns เป็น 8-6 ในช่วงพักครึ่ง คุณรู้สึกว่าเมื่อเกมอยู่ในสมดุล การลองครั้งแรกหลังจากหยุดพักเป็นสิ่งสำคัญ

น่าเสียดายสำหรับเจ้าบ้าน เป็นนิวซีแลนด์ที่ทำประตูได้ Hufanga ปล่อยให้กองหลังอังกฤษหลายคนนอนเหยียดยาวบนพื้นอีกครั้งก่อนที่จะขนถ่ายและปล่อยให้ Kiwi Ferns ข้ามมารยาทของ Oseta Pule จากนั้นเมื่อบริแอนนา คลาร์กตัดผ่านเพื่อทำคะแนน 20-6 คุณกลัวว่านิวซีแลนด์จะทำสกอร์ได้สูง แต่ฝั่งอังกฤษนี้ต้องยกความดีความชอบให้พวกเขา บุกเข้าใส่และต่อสู้จนถึงการปะทะครั้งสุดท้าย

ผลลัพธ์ที่ได้อาจเป็นเรื่องที่คุ้นเคยอย่างน่าใจหาย แต่สกอร์ไลน์และผู้ชมกว่า 7,000 คนที่เข้ามาชมชี้ให้เห็นว่ามีแพลตฟอร์มสำหรับลีกรักบี้หญิงให้ต่อยอด ปีนี้ไม่ใช่ปีของอังกฤษ แต่อาจจะเป็นในอนาคตอันใกล้นี้ ตอนนี้ความรับผิดชอบอยู่ที่พลังที่จะผลักดันความฝันในการทำให้ผู้หญิงอังกฤษเป็นมืออาชีพ พวกเขาสมควรได้รับมัน

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ harigamiya.com